微博在中国

忽如一夜春风来,以Twitter为榜样的微博客(microblogging)在国内遍地开花、风生水起,俨然是当前最热门最时髦的互联网应用。与上一波2007年百分百拷贝Twitter的饭否、嘀咕、做啥等技术型小公司不同,这一波新浪领头,百度、腾讯、淘宝、搜狐、MSN这些国内互联网大玩家接踵而至,纷纷推出自己的微博客。

新浪挟主流门户之资源优势推广运营新浪微博,一如5年前全民普及博客之强势,踩着博客中国、饭否等“先烈”们弱小的肩膀,主导互联网发展话语权。尽管有识者指出新浪微博与去中心化的web2.0精髓背道而驰,其根本目的在于延长门户1.0的寿命,维持其媒体广告模式,但让用户做主、参与、自创内容的web2.0潮流已经不可阻挡,基于此形成的SNS(社会化网络服务)正在开枝散叶渗入互联网大小各个角落,百度的贴吧和i贴吧、腾讯的QQ空间和广播、淘宝的淘江湖、搜狐的白社会,SNS正成为这些web1.0时代幸存下来的大型网站所必备功能和标配。

微博客的诞生,告诉人们SNS是生机勃勃、变化无穷的,不只是Facebook、开心网这一种面孔。Facebook、开心网这种在网络上全面复写现实社会关系的SNS,能让你以最轻便的方式(游戏、晒照片)维持同学同事朋友等社会关系,也许你能在开心网的提醒下给公司前台小妹送一束虚拟的生日鲜花,但你未必跟她有什么深入持久的共同语言。而微博客则能让你找到志同道合者,它是通过内容和共同兴趣组织起来的SNS:在新浪微博上,明星、名人和媒体大腕尽展风采;在9911上,有娱乐八卦,更有年轻人和音乐人打成一片;甚至还有年轻人通过Twitte谈起了恋爱……

由于其内容性和开放性,微博客是一种全新的媒体,通过人际网络过滤组织的自媒体。这一由用户自己来创造传播内容的新媒体所发挥的影响和威力,一年比一年彰显。因此,在国内微博客一片大干快上的热潮中,传统媒体的跟进则耐人寻味:去年冬至那天,人民网低调推出“人民微博(http://t.people.com.cn/)”;新年元旦过后,第一财经网推出了“一财微博(http://t.yicai.com)”。前者是国内官方平媒第一品牌,后者是国内第一个整合电视、广播、报纸、杂志和网络跨媒体财经资讯供应商,都是精英中心化的传统媒体,如何用去中心化的微博客来“革自己的命”,值得持续关注。

和门户、视频和SNS一样,微博客在国内刚落地生根,就呈现群雄并起、垂直细分的现象,不可能出现Twitter在海外独步天下的一统局面。因为中国互联网的媒体化娱乐化、因为中国网民庞大数量和巨大的群体差异性,因为政策监管日益严格,微博客到了中国,就和Twitter分道扬镳、渐行渐远。就像SNS在中国演变为开心网这种披着SNS外衣的网页游戏社区,微博客在中国,很有可能被上述的大网站和传媒平台用来各自圈地,用web1.0加web2.0除以二等于web1.5的方式来完成自身在互联网生态的进化。

如果微博客在国内独立发展的可能性和空间接近于零的话,人们也不必操心微博客的商业模式、赢利前景。不如把目光瞄准开创微博客服务并一直遥遥领先的Twitter。一向动物凶猛的互联网老兵周鸿祎认为,不能用传统门户的商业模式去套Twitter,否则就会得出错误的结论。Twitter使得人与人之间的交流成为一个复杂的网络,当Twitter的终端从网站延展到电视、手机等,很有可能会颠覆互联网,到那时,如今很多互联网产品会被淘汰,甚至葬送一个旧产业。

微博与报纸

2009年对报纸来说,是开始被互联网彻底渗透颠覆的一年。

美国多家报纸不是停出印刷版代之以网络版,就是在网络新闻浏览收费上动脑筋,直接原因是金融危机下报纸广告收入大幅缩水,深层原因是大批读者离报纸而去,以往只有报纸能提供的资讯有的是其他途径可以轻松获得,而这个途径就是互联网。

在2009年,创新应用服务层出不穷的互联网为报纸送上封喉一剑的,便是Twitter于2006年首创、只允许用户发布140字信息、告诉大家“我在做什么”的微博客(microblogging)。

说微博客为传统报纸的棺材钉上最后一颗钉子,并不为过。国外的伊朗大选争议、迈克尔•杰克逊猝死、老虎伍兹车祸引发的出轨丑闻,国内的央视新楼失火、石首 事件、《财经》杂志变局……这些热门新闻第一时间、第一手材料、第一信源都来自于以Twitter为首的微博客,报纸、电视、杂志等传统媒体无不后知后 觉、随后跟进。在跟风炒作的传统媒体中,如果说电视有声光电直观视觉冲击的优势、杂志有全面描述、深度分析的长处的话,报纸则是一无长物,迹近一败涂地了。

和报纸相比,在微博客的世界里,没有版面栏目,没有编辑记者,没有体裁要求,有的是随自己意愿订阅关注信息的用户,有的是通过手机、电脑上的各种web页 面和第三方客户端阅读输入短信的途径,人人都是新闻的制造者、见证者、传播者、评论者。微博客让新闻的定义发生了改变:它从一种机构特权转变为一个信息传 播生态系统的一部分,各种正式的组织、非正式的集体和众多个人都杂处在这个生态系统当中。其中,最激动人心的是,微博客让被动的新闻读者变成主动者、由新 闻推动激发的行动者──伊朗的选民通过Twitter传递信息、协调行动,上街表达心声,中国的网民用微博客发起寄送明信片活动,把不幸身陷囹圄的郭宝峰 “喊回家里吃饭”。

没有人比Twitter联合创始人比兹•斯通领悟的更透彻。他在去年12月27日的《星期日泰晤士报》发表文章表示,与其说Twitter是个社交网站、 是个迷你博客服务,不如说它是一个由全世界乐意发现分享动态新闻的人们驱动的实时信息网络。全球用户数超5000万的Twitter在去年早些时候悄悄把 口号“你在做什么”改为“正在发生什么”,正表明了这点。

面对微博客如此强大的信息网络,面对人们正在养成随时用手机上网玩微博阅读发布信息的习惯,报纸还能做什么?就纸张介质而言,除了与杂志交融,从“新闻 纸”变成“观点纸”,让读者在没有网络信号或电源的封闭时空(比如高空飞行中的机舱内)里慢慢浏览阅读,并没有第二条出路。就品牌而言,如果某些优秀的报 纸代表着独特有价值的信息收集整理加工能力(如华尔街日报),无所谓在什么介质平台呈现,只要能以最便捷有效的方式接触到、传递给目标读者,并与读者形成 黏性互动关系。

如此一来,凤凰涅槃的报纸和微博客反而能共生互利。目前,国内一些知名的都市报如华西都市报、新闻晨报、扬子晚报等在新浪微博上都注册了账号,一般用来推 送网络版的报道链接,而真正用活微博客的倒是《创业家》杂志,它就像一个活生生的人一样,报道链接不是推送而是分享,还评论转发其他用户的信息,与杂志的 编辑记者读者互动呼应、打成一片,并把微博上的精彩内容搬到杂志上去,《创业家》杂志的编读往来、选题素材的来源、报道的反响讨论、会议论坛的推广举办, 都在微博客上获得最新鲜直接的信息和反馈,并经营与读者受众亲密的感情关系。

至于报纸和微博客的结合,盈利模式和前景如何,则是另外一篇文章的题目了。